Qué decir y hacer cuando la vida es aterradora, horrible e injusta para las personas que amas

Este año, mi hermana pequeña sufrió una pérdida personal significativa cuando su mejor amiga de la infancia falleció de cáncer . Era una joven radiante e increíblemente valiente que vivía sin miedo , se reía hasta llorar y festejaba hasta que se le caían los zapatos. Ella era la vida de la fiesta, con su personalidad contagiosa y su rara belleza. Incluso en las etapas finales de la vida, nunca les contó a sus amigos y a sus dos hijas que estaba sufriendo una enfermedad mortal o que estaba sufriendo, incluso cuando estaba claro que lo estaba.Su sonrisa brilló.

Mi hermana se sentó a su lado en cada paso del camino, física, mental y emocionalmente. Y ella no vaciló en su dedicación. Se preocupaba por ella, la abrazaba, la alimentaba, la alimentaba, la curaba y la escuchaba, incluso preparaba la cena familiar cuando no podía hacerlo. El sacrificio personal que hizo para estar allí por su amiga (mi hermana tiene tres hijos propios) fue una de las cosas más hermosas y motivadoras que jamás haya visto.

Ese tipo de amor y compasión es raro, no porque a la gente ya no le importe; ellos simplemente no saben cómo. Creo que luchamos con qué decir, cómo actuar y qué hacer cuando alguien está sufriendo cuando alguien ha sufrido una pérdida o una tragedia personal inesperada. Ver a mi hermana me enseñó mucho sobre cómo estar presente para otra persona. A menudo usamos la excusa de estar demasiado ocupados para preocuparnos cuando tenemos nuestros propios problemas y pelotas para hacer malabares, pero gracias a Kelsey Crowe, no tiene por qué ser tan complicado.

Conoce al experto

Kelsey Crowe es autora del nuevo libro No hay una buena tarjeta para esto : qué decir y hacer cuando la vida da miedo, es horrible e injusta para las personas que amas. Enseña trabajo social en la Universidad Estatal de California y su trabajo ha aparecido en NPR, en el Washington Post , el Wall Street Journal y otros. 

A continuación, Crowe comparte algunas estrategias simples sobre cómo cuidar, escuchar y estar allí para las personas necesitadas.

El factor Chriselle

MYDOMAINE: Nunca es fácil saber qué decirle a alguien que está pasando por un momento difícil. ¿Cuál es el primer paso para ayudarlos?

KELSEY CROWE: Llegar a alguien en un momento difícil como pérdida o enfermedad o realmente cualquier cosa emocional (y posiblemente de otras maneras también) puede hacernos sentir incómodos. Esto se debe a que (con razón) imaginamos que esta persona se siente extremadamente sensible y tememos que cualquier cosa que hagamos o digamos pueda hacer más daño que bien. Quizás también, que nuestro pequeño esfuerzo no es suficiente para la tarea de proporcionar el tipo de consuelo que pueda curar el dolor de alguien y solucionar su problema.

Esos temores de que empeoremos las cosas o de que nuestro gesto sea inadecuado pueden hacernos rehuir o, por el contrario, ser dominantes en cómo ayudamos. La idea de poner su máscara de oxígeno primero, que es la frase brillante de [mi coautora] Emily [McDowell] de esta etapa del "trabajo" de la empatía, se trata de desarrollar confianza en nosotros mismos que, a pesar de lo imperfectos que podamos sentir, es nuestra voluntad de intentar lo que importa más que casi cualquier otra cosa, lo que significa que simplemente aparecer como usted , no como un "ayudante perfecto", es lo que más necesita alguien en un momento difícil.

MD: ¿Cuáles son algunas de las cosas que podemos decir para consolar y ayudar?

Esos temores de que empeoremos las cosas o de que nuestro gesto sea inadecuado pueden hacernos rehuir o, por el contrario, ser dominantes en cómo ayudamos. La idea de poner su máscara de oxígeno primero, que es la frase brillante de [mi coautora] Emily [McDowell] de esta etapa del " trabajo" de la empatía , se trata de desarrollar confianza en nosotros mismos que, a pesar de lo imperfectos que podamos sentir, es nuestra voluntad de intentar lo que importa más que casi cualquier otra cosa, lo que significa que simplemente aparecer como usted , no como un "ayudante perfecto", es lo que más necesita alguien en un momento difícil.

MD: ¿Cuáles son algunas de las cosas que podemos decir para consolar y ayudar?

KC: Si estamos hablando con alguien en su momento difícil, la manera más fácil que podemos dar a alguien es la comodidad en la escucha y no en la conversación . Nuestro libro describe algunas herramientas simples para ayudar con eso porque es más que simplemente "escuchar" a alguien y luego esperar para responder. Si podemos confiar plenamente en el poder de escuchar (las herramientas que brindamos en el libro hablan sobre cómo puede hacerlo efectivamente), entonces nuestra mejor respuesta en estas situaciones es la que se enfoca en invitar a la persona en duelo a compartir su experiencia.

MD: ¿Cómo nos convertimos en expertos en sintonizar esos gritos sutiles de ayuda?

KC: Los gritos de ayuda a menudo se escuchan en silencio. Si estamos cerca de alguien y no estamos escuchando mucho acerca de su difícil situación, o no nos están pidiendo que nos unamos a ellos en algunas citas o procesos difíciles, entonces podemos ser un poco enérgicos (no dominantes) y decir : estoy mañana libre; ¿Puedo unirme a usted en su cita médica? sin esperar que alguien te haya pedido que hagas eso en primer lugar.

En nuestros tiempos de conversación y escucha, si se siente cómodo con una persona y tiene algún tipo de relación o confianza, puede preguntar dos veces de diferentes maneras cómo le va a alguien con su situación. Es posible que no respondan con sinceridad la primera vez porque no saben si realmente quieres saberlo. Tenemos algunos ejemplos de tácticas para hacer esta pregunta que facilita la conversación sin ser dominante. Y si una persona se niega a hablar sobre eso por segunda vez, está bien.Es probable que simplemente no quieran hablar de eso.

MD: ¿Cómo podemos ayudar a otros cuando ni siquiera sentimos que tenemos nuestra propia vida juntos?

KC: Confiar en que nuestros pequeños gestos, incluso realizados solo una vez, realmente pueden marcar la diferencia. Y para considerar el gesto que ofrece en el contexto de A) lo que le gusta dar (porque eso lo hace no solo más manejable sino realmente alegre de hacer) y B) lo que tiene tiempo y ancho de banda para dar (porque eso lo hace más probable que suceda).

Brooke Testoni

MD: Saber cuándo escuchar y qué decir comienza con ...

KC: 1. Asegúrate de que es un buen momento para hablar porque no quieres preguntarle a alguien cómo le está yendo cuando te apresuras a algún lugar o cuando no estás en privado.

2. Concéntrese en su afecto por una persona, si la tiene. Las personas necesitan sentirse admiradas y amadas cuando se sienten más bajas.

3. Si está conversando regularmente con la persona que está experimentando una situación difícil, no tenga miedo de hablar sobre su vida. La gente normalmente no quiere que su dificultad sea el único tema de conversación; ellos todavía quieren ser la misma persona que siempre conociste, y eso significa hablar sobre las cosas que siempre hiciste.

MD: A veces, a pesar de llegar y hacer todo lo anterior, algunas personas solo necesitan espacio. ¿Qué hacemos en este caso? ¿Y cuál es el período de tiempo apropiado para dejarlos antes de volver a acercarse?

MD: ¿Cuáles son algunas de las cosas que nunca deberíamos decirle a alguien que está sufriendo o en tiempos de pérdida y transición?

KC: Prácticamente cualquier cosa que compare su situación con cómo podría haber sido peor, o cómo debía ser, es realmente inútil. Debido a que este tipo de declaración implica que no puedes llorar por tu amigo.

MD: ¿Qué podemos hacer para compensarlo después de darnos cuenta de que dijimos algo incorrecto y no queremos empeorarlo?

KC: Di,  lo siento. Yo era un idiota No supe que decir. Su valiente disculpa podría lograr incluso más de lo que quisiera haber dicho en ese momento, que es conexión y vulnerabilidad.

Si desea obtener más información sobre cómo cuidar a un amigo que está sufriendo o atravesando un mal momento, recoja una copia del nuevo libro de Crowe a continuación.

Kelsey Crowe No hay una buena tarjeta para esto de Kelsey Crowe $ 25
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