"El momento nunca será correcto": ¿por qué este empresario no esperó el éxito?

Cambio de carrera: fundador de Leatherology
Cortesía de Leatherology.

Después de todo el estudio y el ajetreo, finalmente estás trabajando para un diseñador prestigioso que siempre has admirado. Para todos los demás, estás viviendo el sueño y estarían en lo cierto al asumir que amas tu trabajo, así que ¿por qué sigues frustrado? Esta es la posición  en la que se encontraba Rae Liu cuando trabajaba como gerente de desarrollo de accesorios en Alexander Wang. Sí, casi podemos escuchar tus orejas al leer ese nombre y mientras Liu me dice que esos tres años fueron algunos de sus mejores (y aprendió mucho), sintió la picazón de salir y hacer lo suyo. 

Y durante los últimos siete años, Liu ha estado haciendo exactamente eso como el co-fundador y director creativo de la marca de accesorios de gran éxito,  Leatherology -I  no viajar sin su bolsa de la cremallera del doble. Más adelante, Liu comparte su viaje sin filtrar de trabajar en el Banco Mundial a Alexander Wang y cómo dio el salto para comenzar su propio negocio. Alerta de spoiler: fue difícil, muy difícil. 

¿Hablarnos sobre tu primera carrera profesional?

Estudié ciencias políticas en Columbia, y cuando me gradué, salí por la puerta sabiendo que quería una carrera en el servicio público. Después de graduarme, tuve la suerte de trabajar en una vivienda sin fines de lucro y luego durante unos años en el Banco Mundial. Me encantó la misión de estas organizaciones, pero no me encantó el trabajo y luché con el ritmo del día a día. Quería tener un impacto más rápido y me di cuenta de que eso no es realmente posible cuando se habla de desarrollo de viviendas o un proyecto de infraestructura de mil millones de dólares en otro país.Prospero con un poco de presión y la capacidad de afectar el cambio de forma rápida y directa. Ansiaba más creatividad y quería encontrar un trabajo que me entusiasmara despertar cada mañana. Rápidamente me di cuenta de que algo necesitaba cambiar.

¿Cómo hizo la transición de una organización sin fines de lucro a convertirse en emprendedor y lanzar su propio negocio?

Bueno, no sucedió de la noche a la mañana, sino que fue un proceso de varios pasos. Mi plan de carrera inicial no funcionó, así que comencé de nuevo a los 25, lo que no parece una idea loca, pero se sintió así en ese momento. Sabía que estaba interesado en algunas industrias diferentes y pasé un año probando diferentes trabajos en marketing digital, moda, venta minorista y alimentos. Hablar de eso ahora me hace parecer un espíritu libre, pero para alguien que había tenido una carrera académica y profesional tan planificada deliberadamente, la experiencia fue humillante y desorientadora. 

Después de algunas pruebas y errores, descubrí que me encantaban los accesorios, y una de las cosas que hice ese año fue inscribirme en el  FIT (Fashion Institute of Technology). Comencé a realizar prácticas para diferentes diseñadores, y finalmente fui contratado por una compañía de accesorios llamada Be & D. Me dejaron hacer un poco de todo: dirección de arte, diseño web y UI / UX, desarrollo, producción, ventas, abastecimiento, etc. . — Y me encantó la variedad. 

Desde allí fui reclutado para unirme a Alexander Wang , donde ayudé a lanzar su bolso y, más tarde, el negocio de calzado. Ambos trabajos fueron súper emprendedores y me dieron una base sólida en artículos de cuero: las empresas en las que estaba estaban en una etapa inicial de crecimiento / puesta en marcha, y había mucho espacio para alguien motivado para hacer una gran diferencia sin mucho de supervisión Se podría decir que capté el error de inicio en este punto, así que cuando decidí mudarme a Dallas, supe que quería crear algo propio.

¿Cuéntanos sobre tu trayectoria profesional / negocio actual? ¿Qué implica iniciar un negocio? ¿Fue más fácil / más difícil de lo que pensabas / y por qué?

Leatherology es una marca de artículos de cuero directo al consumidor que está redefiniendo el lujo simple y cotidiano. Hacemos artículos esenciales de cuero bellamente diseñados que deben ser atemporales, coloridos y fáciles de personalizar. Nuestro sitio web le permite obtener una vista previa y ordenar cualquiera de nuestros artículos con iniciales grabadas o pintadas a mano. Nuestra marca es muy sutil por intención, porque queremos que cada uno sea suyo.

Viniendo de un entorno de moda donde hay un impulso implacable hacia la "novedad" y los diseños rara vez tuvieron la oportunidad de ser probados y perfeccionados, me sentí apasionado por crear accesorios de cuero de alta calidad a precios accesibles, sin temporada y cuidadosamente diseñados hasta el último momento. ultimo detalle. Odiaba el hecho de que, cuando era joven en Nueva York, no podía pagar los productos que pasé mis días creando, y que los que podía pagar no tenían el nivel de artesanía ni la calidad de los materiales que sabía que era posible. .

El emprendimiento ha sido increíblemente gratificante, pero es muy, muy difícil. Solía ​​pensar que lo difícil era encontrar el nicho adecuado para replantear. Ese es un problema difícil pero igualmente desafiante es aprender a construir, financiar y operar una empresa. No importa qué situaciones locas surjan, nunca se puede decir, "no es mi problema". También he adquirido una nueva apreciación por la importancia de reclutar, retener y administrar un gran talento y construir un equipo que pueda ampliar nuestras operaciones.   

¿Cuáles han sido los mayores desafíos en sus diversas carreras y por qué?

Soy perfeccionista por naturaleza, y siempre me ha costado saber cuándo pedir ayuda y cuándo dejarla ir. Conduzco bastante duro y me quemé en trabajos anteriores porque dejé que el trabajo lo consumiera todo. ¡Intento recordarme a mí mismo ahora que hecho es mejor que perfecto! También aprendí a dejar ir más y darle a mi equipo la libertad de correr. Continuamente me sorprenden y me impresionan a cambio.

Tuve mi primer hijo en 2016 y el segundo el año pasado. He estado pensando mucho en lo difícil que es intentar hacerlo todo y, sinceramente, todavía estoy luchando por encontrar el equilibrio adecuado entre dirigir la empresa, cuidar a mi familia y cuidarme a mí mismo.

¿Qué provocó su necesidad de cambiar esta vez?

¡Cumpliendo 30 años! Desde el principio supe que no quería un trabajo tradicional, y que si finalmente iba a hacer un cambio, necesitaba dejar de hablar de ello y simplemente hacerlo. Estaba teniendo una buena carrera en Alexander Wang y tuve una experiencia increíble, pero era importante para mí acercarme a mi familia. Las horas en la moda también pueden ser duras: hasta altas horas de la noche y todas las noches durante semanas previas a un desfile. En algún momento, la novedad se desvaneció y pensé que tenía que haber una mejor opción. 

¿Por qué tu camino actual es adecuado para tu personalidad?

Llego a ser creativo y analítico a diario. Me encanta el desarrollo de productos y me energizo al construir y crear cosas hermosas y convertir las ideas en realidad. También soy un empollón de las matemáticas, y dirigir una empresa requiere que flexione los músculos analíticos regularmente. Y, sinceramente, después de pasar más de 10 años en entornos de inicio, no puedo imaginar volver a la burocracia de una gran organización.

¿Qué es lo más importante que has aprendido al hacer un gran cambio en tu vida profesional? 

Sepa que el momento nunca será perfecto y que nunca estará completamente preparado. Tenga mentores o una red de apoyo y amigos en los que confíe para darle consejos profesionales honestos. Dirigir una empresa puede ser muy solitario, y ayuda a rodearse de personas con las que tiene relaciones sólidas que lo apoyarán, le brindarán una perspectiva a largo plazo y lo mantendrán en contacto. 

¿Cómo superaste el miedo al cambio para perseguir tu pasión?

Cada vez que he querido hacer un cambio en mi carrera, es porque estaba fundamentalmente descontento con algo. Entonces, en lugar de ver el cambio como algo a lo que temer, trato de verlo como una oportunidad para mejorar las cosas. 

¿Cuáles son algunos errores que cometió en el camino que terminaron ayudando a su éxito? ¿Cómo aprendiste de ellos?

He esperado demasiado para tomar algunas decisiones. Mi naturaleza es analizar incluso cuando mi instinto me dice algo diferente, y eso puede conducir a un largo proceso de toma de decisiones. A veces, ese retraso tiene implicaciones financieras, pero más a menudo es una fuga emocional que desearía haber evitado. Escucho más mis instintos ahora, incluso si eso significa reprobar y corregir el curso más tarde.

¿Qué es lo que más te gusta de tu rol actual y por qué?

Amo a mi equipo. Hemos crecido lenta y cuidadosamente a lo largo de los años y su pasión y talento me humillan a medida que construimos algo significativo juntos. También me encanta ser creativo y ver esas ideas creativas convertidas en productos y diseños reales. Para un friki de productos como yo, no hay nada más emocionante que ver un piso de producción completo haciendo lo que conceptualicé, y luego abrir Instagram y ver que ese producto es amado por alguien en la naturaleza u obtener comentarios positivos de los clientes.

Cuando miras hacia atrás y reflexionas sobre tu carrera anterior, ¿te arrepientes? ¿O todavía estás realmente feliz con tu decisión?

He aprendido algo importante en cada trabajo que he tenido, incluso los temporales. Entonces, si bien es tentador decir que debería haber tomado una línea recta hacia donde estoy hoy, los zigs y los zags fueron importantes para hacerme quien soy. 

El consejo que le daría a los más jóvenes es creer que merecía grandes oportunidades. Fui demasiado reactivo. Tomé trabajos que vinieron a mí en lugar de salir y tratar de encontrar el perfecto. O decirles de manera proactiva a mis supervisores lo que me apasionaba y pedirles que me ayuden a desarrollar mi papel para darme una oportunidad. 

El emprendimiento es maravilloso, pero es difícil y no es para todos. Quien lo pinta no está siendo honesto. Si eres lo suficientemente afortunado como para tener oportunidades increíbles dentro de la empresa en la que estás y eres feliz, entonces aprecia eso. Creé una oportunidad para mí porque no estaba contento y no tenía esas oportunidades, pero hubiera sido mucho más fácil y potencialmente igual de satisfactorio hacerlo dentro de una organización existente. 

¿Qué consejo tienes para otras mujeres que quieren ramificarse y hacer un cambio en sus vidas como tú?
Uno: adelante. El momento nunca será el correcto. Si espera hasta tener la oportunidad perfecta o la experiencia "suficiente", nunca hará el movimiento. Siempre hay razones racionales para esperar, por lo que debes tener una cierta cantidad de optimismo irracional para arriesgarte y hacer que ocurra algo grandioso. Y adivina qué, fallar probablemente no sea tan doloroso como te imaginas. Por el contrario, prepárate para algunos días solitarios.No te rindas Habrá días geniales y habrá días muy difíciles.

¿Qué consejo tienes para otras mujeres que quieren ramificarse y hacer un cambio en sus vidas como tú?
Uno: adelante. El momento nunca será el correcto. Si espera hasta tener la oportunidad perfecta o la experiencia "suficiente", nunca hará el movimiento. Siempre hay razones racionales para esperar, por lo que debes tener una cierta cantidad de optimismo irracional para arriesgarte y hacer que ocurra algo grandioso. Y adivina qué, fallar probablemente no sea tan doloroso como te imaginas. Por el contrario, prepárate para algunos días solitarios.No te rindas Habrá días geniales y habrá días muy difíciles.

Dos: a medida que comienzas a crecer y escalar, se vuelve crítico encontrar a las personas adecuadas. Sé honesto contigo mismo sobre lo que realmente te motiva y en lo que eres bueno frente a lo que no eres. Puede que seas el mejor diseñador del mundo, pero no podrás dirigir un negocio con éxito si no tienes a alguien que sea excelente desde el punto de vista analítico y operativo para ayudarte o viceversa.

La ampliación se complica rápidamente. Debe pensar en cómo pueden evolucionar sus sistemas de TI, cómo anticipar y evitar fallas operativas, y cómo gestionar las preocupaciones de RR. HH. De un negocio en crecimiento. Es importante saber dónde obtener ayuda rápidamente. Encontrar buenas personas no solo lo ayudará a cerrar las brechas, sino que también lo ayudará a liberar su tiempo para concentrarse en los aspectos del negocio que realmente lo motivan y mejorar enormemente su calidad de vida. 

Tres: ¡aprende Excel! Ese es realmente el consejo que daría. Incluso en un campo creativo, en los primeros días, probablemente estarás dirigiendo la mayor parte del negocio tú mismo y querrás tener una comprensión de los números y los datos para que te sientas capacitado sobre tu negocio.

Articulos Relacionados