Esto es lo que sucede cuando abandonas las redes sociales durante 40 días

Mujer joven se encuentra en una roca cerca de un cuerpo de agua con los brazos levantados, sonriendo

Cuando un editor propuso un desafío para dejar las redes sociales durante 30 días consecutivos, arrojé mi sombrero al ring con un caballero, "Hazlo 40". Para ser claros, excavo en las redes sociales. Con las redes sociales, el arte es accesible y democrático, y si se usa de manera efectiva, nos vincula de manera única con personas de interés que de otro modo nunca podríamos encontrar en la naturaleza. Por otro lado, los inconvenientes de dejar las redes sociales parecen estar llenos de melodrama. ¿Pueden las redes sociales ser tan adictivas como los cigarrillos, como dicen algunos?

“Estamos en el negocio de relajar a las personas que están tensas y proporcionar un servicio de recogida para las personas que están aburridas o deprimidas. Las necesidades humanas que nuestro producto llena no desaparecerán. Por lo tanto, la única amenaza real para nuestro negocio es que la sociedad encontrará otros medios para satisfacer esas necesidades ”, se lee en un memorando interno de la compañía de tabaco, Philip Morris, en 1970 . Avance rápido varias décadas ... Oh, hola, Instagram.

Dicen que el primer paso para superar una adicción es admitir que tienes un problema. Vi descaradamente esa parte con la seguridad de que mis cuentas sociales personales estaban completamente desconectadas de la vida real. De hecho, estaba un poco desanimado ante la perspectiva de no ver a la artista de múltiples guiones Caroline Vreeland  comer carbohidratos en tiempo real en Snapchat (oro de internet), y sabía que extrañaría la inspiración alimentada por una cuchara de mis creadores de sabor favoritos en Instagram. Sin embargo, sobre todo, revisar el río de publicaciones era una tarea, y pensé que salir de las plataformas sociales sería un alivio.Entonces, asumí la tarea con el firme objetivo de escribir un ensayo sobre la trivialidad de las redes sociales. Quería pruebas de que mi adicción a las redes sociales no era tan real. Este no es ese ensayo. Esto es lo que sucede cuando sales de las redes sociales , o al menos lo que me pasó a mí.

Gráfico ilustrado

Para salir de las redes sociales, un lunes por la noche al azar en junio, silenciosamente cambié mi perfil al modo privado, configuré una alarma de calendario para el final de mi Cuaresma digital y no se lo dije a nadie. Mi primera semana fuera de la red, me ponía a pensar entre la inquietud y el alivio. Nota: No anuncié mi partida ni eliminé mis aplicaciones sociales de mi teléfono. Simplemente me desconecté y los consolidé en una carpeta, lo que puede haber sido una mala idea. Saber que todas esas plataformas estaban allí para la toma hizo que los retiros fueran más viscerales.El primer día, descubrí que mi mano tenía memoria muscular. Cada vez que levantaba mi teléfono, mi pulgar instintivamente se movía hacia donde solía descansar el ícono de Instagram, ahora un pequeño vacío solitario.

Dos días después de mi limpieza digital, comencé a hacer preguntas existenciales dramáticas: ¿Cuál es la naturaleza de la conexión humana? ¿La felicidad solo es real cuando se comparte? ¿Se puede realmente compartir una experiencia? ¿Se puede prescribir una métrica tangible a una sensación intangible? Sobre todo, me preguntaba por qué fui al río proverbial, libre de redes sociales. La respuesta que obtuve fue: Inductores del estado de ánimo. En busca de inspiración, respondí a un fotógrafo o un artista con cuya estética vibro. Cuando necesitaba un impulso intelectual, golpeaba el feed JPL de la NASA .Llegó un día en el que admití vergonzosamente que había estado asimilando las noticias más difíciles a través de Snapchat de The Wall Street Journal . Mi cerebro estaba condicionado tanto para documentar como para cazar, hasta el infinito .

Gráfico ilustrado de hojas de plantas y manchas de colores.

Semana uno, escribí mensajes de texto. Envié fotos y videos individualmente y en masa. Cuando me encontré enviando mensajes de texto a un video de fuegos artificiales (¿cuándo fue la última vez que viste una convincente toma de fuegos artificiales en el iPhone?), Surgió la verdadera adicción. No se localizó para verificar feeds; se trataba más de esta necesidad constante de documentar la vida en tiempo real . Me relacioné con todo como una sesión de fotos.

Luego prometí renunciar a la fotografía en mi teléfono inteligente por completo. Fui al lugar más conocido de Instagram en Los Ángeles sin cámara: The Infinity Room en The Broad Museum. Viajé. Me hice un nuevo tatuaje, todo el tiempo documentando cero. Reemplacé la fotografía con la narración real. Me sentí como Dorothy en Technicolor Oz.

Apartada de las redes sociales, todavía sentía la picazón; mis plataformas eran un miembro fantasma, y ​​extrañaba mostrar y contar. Tan fuerte fue mi deseo de compartir, dar me gusta y comentar, tomé las cosas de forma análoga. Tenía libros de arte y poesía en mi escritorio, cualquier cosa que fuera fácilmente digerible. Una mañana, imprimí físicamente una foto de Internet, me acerqué a un compañero de trabajo, se la mostré y le pedí un comentario. 

Gráfico ilustrado de coloridas formas geométricas.

A medida que continuaba con mi desintoxicación en las redes sociales , fui cada vez más consciente de lo que estaba contribuyendo a la conversación en línea. Tuve "Cambié las cerraduras" de Lucinda Williams en mi cabeza durante semanas. La letra dice: "Cambié la cerradura de mi puerta para que no me veas más ... Cambié el tipo de ropa que uso para que no me encuentres en ningún lado. Y no puedes verme en una multitud, y no puedes decir mi nombre en voz alta ... " En lugar de molestarnos con las cerraduras y el cambio de imagen, ahora solo A) dejamos de seguir, y B) lanzamos una serie de publicaciones en múltiples plataformas que afirman rotundamente que la vida es diferente ahora, y es totalmente mejor.Pero como no estaba participando en las redes sociales, me pareció auténtico tener un mal día y procesarlo sin el uso de un "Simpson "  que todavía se correlacionaba adecuadamente con mi decepción. La felicidad seguía siendo real, incluso no compartida.

Las redes sociales están tan ubicuamente arraigadas en nuestros patrones de comunicación que son ineludibles. La cantidad de veces que los amigos recurrieron a ayudas visuales para acompañar incluso las historias más simples fue irreal, a lo que respondí: "No necesito ver la publicación". Todos los días llegaban mensajes llenos de emojis llenos de amigos que decían: "Vuelve a las redes sociales". Fue halagador y extraño. Desde mi perspectiva, mis interacciones fueron más frecuentes y más reales sin un sustituto digital. Si quería saber qué estaba haciendo alguien, les enviaba un mensaje de texto directamente en lugar de consultar un feed social.¿Natalie sigue en Berlín? Permítame preguntar directamente.  

Gráfico ilustrado de formas coloridas sobre un fondo verde azulado

Empecé a realmente jones para una actualización en la marca de tres semanas. Es cierto que extrañaba la imitación de la vida. Las historias en línea eran novelas que recogí cuando quise y las puse a voluntad. Dicho de otra manera, el bar estaba abierto 24/7, 365.

Supuse que sin la distracción de las redes sociales, mis días serían más centrados e introspectivos. Este no era el caso. La necesidad de distracción solo se hizo más fuerte. Simplemente alteré los medios para la cura. En lugar de un alimento, hojeé los libros: la misma droga alta y diferente. Mi cerebro todavía necesitaba un golpe de estímulos frescos cada pocas horas. Al mismo tiempo, me di cuenta de que ver lo que mis amigos "hacían" a través de sus redes sociales no era un sustituto real del contacto humano . ¿Qué te enseña realmente el voyeurismo sobre una persona?El recuerdo de mi propia alimentación se sintió como un programa de televisión cancelado; esa chica en mi "historia" era solo un personaje que interpretaba a veces. Fue una experiencia digital fuera del cuerpo.

Gráfico ilustrado de formas coloridas sobre un fondo azul.

Hubo dos frases que mis amigos me dijeron que reverberaron como un coro griego en el transcurso de 40 días: "Te amo sin teléfono" y "Desearía poder dejar las redes sociales". Reunirme con amigos para cenar solo para felicitarme rápidamente por lo interesante y presente que me sentí como un golpe en el estómago, y tal vez el punto de inflexión que necesitaba. Me mató que mis confidentes más preciados no habían sentido todo el peso de mi atención indivisa con un teléfono sobre la mesa. Nunca se me había ocurrido permitirle al dispositivo tanta energía.Quería ser un oyente generoso. Eso se convirtió en la prioridad uno.

En un hilo diferente, el deseo a menudo notado por otros de abandonar las redes sociales me arrojó. La gente se pone celosa cuando estás fuera del carrusel. Si siente un poco de envidia por el apagón, permítame ofrecerle esto: esa opción, aunque es mucho más fácil decirlo que hacerlo como estaba aprendiendo, está fácilmente disponible.

Gráfico ilustrado de formas coloridas sobre un fondo verde

¿Recuerdas cuando recibías un rollo de película del desarrollador solo para descubrir que ocho de cada 10 fotos eran horribles? Eso fue decepcionante alrededor de 1998, ¿no? Sin embargo, desplácese por el rollo de la cámara de su teléfono celular, y la proporción aún está viva y bien. Personalmente, estoy acumulando más de 10,000 imágenes en mi teléfono. Mis recuerdos tienen un disco duro, y a veces me relaciono con mi iPhone como un apéndice. 

Las cenas fueron, con mucho, la experiencia más surrealista de todas. Sin lugar a dudas, yo era el lobo solitario en la mesa con cero avance sobre las idas y venidas de otros invitados. En una de esas reuniones, por ejemplo, alguien pronunció en serio: "¿Cómo no sabes que J se encontró con D en Italia?" ¿Por qué debería saber quién se encuentra con quién en Nápoles? En estos días, parece que salir con amigos ahora es como estar en un show de rock donde conoces el catálogo completo de la banda. Todos están gritando solicitudes.Está muy callado y toca los golpes . Siendo que estaba completamente fuera de las redes sociales, salté todos mis estados de ánimo e historias (tanto estúpidos como exóticos), y eso se sintió bien. Instagram no se había escapado con la narrativa. En cambio, la narración era mía para contar.

Gráfico ilustrado de formas coloridas sobre un fondo naranja

Mi última noche libre, puse una alarma a la medianoche para revisar Instagram. Estaba con un par de amigos cuando mi iPhone sonó. Inicié sesión silenciosamente en mis cuentas. No estoy seguro de cuánto tiempo pasó antes de que mi amigo interrumpiera con un "Hey, ¿a dónde fuiste?" "Lo siento, estoy en línea por primera vez en más de un mes", dije, a lo que respondieron: "Sí, ¿para qué necesitas tu teléfono?" Y con eso, lo apagué y volví a centrar mi atención en mis dos amigos. Nos sentamos alrededor de una mesa y hablamos sobre la vida, el amor y las cosas que habíamos hecho.

Después de 40 días sin las redes sociales, estar desconectado era como quedarse en casa de una fiesta en la que nada sucedió realmente. Al final, la limpieza más grande terminó no en compartir, sino en la documentación constante de la vida . Después de 40 días, se fue la obligación de grabar. Sin embargo, otros hábitos aún persisten. Compartir es humano y es poderoso. Es cierto que estamos más conectados que nunca . Si alguna vez siento la necesidad de publicar en las redes sociales, las preguntas que ahora me hago son: ¿Qué estás compartiendo? ¿Arte o ilusión, o ambos? ¿Eres generoso? ¿Estas escuchando? ¿Estás presente o estás mirando a tu alrededor?Además, podría desplazarme más tarde, después del tiempo de IRL con mis amigos. 

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