Vancouver es ideal para un largo fin de semana: aquí está su itinerario

Cosas que hacer en Vancouver — Coastline
Kelly Dawson

"¡Respira profundamente!" gritó mi hermano Kevin mientras yo miraba el mar abierto más allá de la punta de nuestro bote. Estábamos flotando justo más allá de West Vancouver , alrededor del grupo de islas que se dispersan como guijarros desde la entrada de Burrard. Sonrió cuando me volví hacia él e inhalé, tomando el aire fresco de un trago energizante.

Fue una mañana perfecta . El cielo era de un azul grisáceo, en contraste con el ondulante mar azul marino, y saltamos a lo largo de las crestas azotadas por el viento para ver una vista nítida de árboles de hoja perenne abrazando los acantilados sobre el agua. Nuestro primo, Nick, también estaba con nosotros, sonriendo mientras movíamos nuestros cuellos de un lado a otro constantemente, haciendo nuestro mejor esfuerzo para asimilarlo todo. "El aire es tan fresco. Siento que mi cerebro está operando a un nivel diferente". bromeó mi hermano. "Podría escribir una tesis aquí".

Vancouver, la capital de la Columbia Británica, es famosa por su belleza natural. Como parte del Noroeste del Pacífico, y debido a su ubicación en la península de Burrard, esta  ciudad canadiense a menudo se ve como un refugio cada vez más lujoso para su exterior impecable. Cuando Kevin, Nick y yo cruzamos el puente Lions Gate de color esmeralda temprano esa mañana, vimos el brillo uniforme de los rascacielos de la ciudad dar paso a las mil hectáreas verdes del parque Stanley. El senderismo, el ciclismo y la  acampada son actividades populares debido a este entorno. No es raro, nos dijo Nick, un residente de Vancouver, que los bares de los viernes por la noche sean escasos en preparación para las aventuras de los sábados por la mañana.

Nuestro recorrido de dos horas con  Sewells Marina fue una oportunidad de ver este paisaje por nosotros mismos. Nos sentimos muy alejados de las concurridas calles del centro de Vancouver cuando divisamos focas cerca de Bowen Island y cambiamos las hojas junto a Anvil Island. La sal en el agua se pegó a nuestras manos y cabello mientras el viento levantaba olas que nos salpicaban en ocasiones. Nos reímos y nos aferramos a nuestros asientos mientras el capitán aceleraba, y nos asombró la vista lejana de una montaña nevada que el sol doraba.

Una hora después de que nuestro bote atracara, estábamos de regreso entre la multitud, un poco aturdidos por el rápido cambio. Pero ese cambio rápido, ese juguetón intercambio entre la simplicidad natural y la maravilla urbana, es lo que le da a Vancouver su personalidad. Al experimentar la mayor parte de este contraste, llegué a conocer esta ciudad como un lugar de capas atractivas. Vancouver es informal y glamorosa, arenosa y tranquila. Es un centro de artistas emergentes tanto como un refugio para millonarios establecidos. Y cuando se necesita un descanso de esas complejidades, lo mejor de la naturaleza está cerca para alentar una respiración profunda de aire fresco.

Donde quedarse

Cosas que hacer en Vancouver — Burrard Hotel Room
Martin Tessler

Si Vancouver es una ciudad informal pero glamorosa, ese rasgo se ejemplifica en el Hotel Burrard . Ubicado en el centro de Vancouver en la calle de su homónimo, el Burrard fue una vez un hotel de motor cuando se construyó por primera vez en 1956. Pero después de una extensa renovación hace siete años, el hotel se ha restablecido como una de las opciones de boutique más elegantes en el ciudad. Mi hermano y yo reservamos nuestra habitación usando Hotel Tonight , y funcionó perfectamente, aparte de su aspecto codiciado, The Burrard resulta que también se encuentra en una ubicación convenientemente céntrica.

Cosas que hacer en Vancouver — Exterior de Burrard
Martin Tessler

La renovación abarcó las raíces de mediados de siglo de la propiedad, pero hizo que los detalles fueran mucho más coloridos. Un candelabro de burbujas abigarrado en el vestíbulo combinaba con la pintura de color amarillo brillante y verde azulado en las 72 puertas de las habitaciones del hotel, y los colores del arco iris en las suaves camas blancas complementaban los cojines igualmente brillantes en el interior. Kevin y yo, viniendo de Los Ángeles, nos sorprendió ver palmeras en el patio privado del Burrard, que también incluye una mesa de ping pong, sillones y sombrillas.

De acuerdo con la personalidad amante de la diversión del hotel, el Burrard ofrece bicicletas de cortesía para aquellos que quieran moverse sobre dos ruedas. Utilizamos el transporte público, caminamos o tomamos taxis (Vancouver no tiene servicios de transporte compartido), y aprovechamos al máximo la proximidad del hotel a la mayoría de las principales atracciones de la ciudad sin necesidad de los cruceros. Pero en un día lluvioso, con gusto recogimos una de las sombrillas de cortesía del hotel.

Dónde comer

Cosas que hacer en Vancouver — Elysian
Martin Tessler

El Burrard Hotel comparte su planta baja con un pequeño café, el Elysian, que sirve fuertes expresos y pasteles frescos en un local igualmente encantador de mediados de siglo y moderno. Kevin y yo pasamos por aquí la mayoría de las mañanas cuando salíamos, y también disfrutamos de lo fácil que era tener un restaurante completo, el Burgoo, al lado también. Cada noche ofrece un cóctel de happy hour diferente , que básicamente insiste en una degustación.

Como nuestro primo Nick vive en Vancouver y tenemos otros parientes en la ciudad, nuestra visita fue tanto una oportunidad para volver a conectarnos con parientes como para conocer estos alrededores. Estos son los otros lugares a los que fuimos durante nuestro viaje, además de algunas otras sugerencias de esos familiares locales:

The Flying Pig : Haga una reserva para cenar en el local de Gastown y vea cómo sentarse junto a la ventana en el segundo piso. Vale la pena probar el pan con queso de médula ósea.

Sala de bromas : este exclusivo restaurante y bar en Yaletown tiene un patio cerrado y una máquina expendedora de champán.

The Lamplighter Public House : un bar informal con muchas cervezas de barril, además de una línea de videojuegos antiguos para elegir.

The Shebeen : Venga temprano o haga una reserva en este querido abrevadero subterráneo en el distrito de Gastown.

Shiro : este restaurante de sushi en Mount Pleasant puede ser un poco una caminata desde el centro, pero su menú fresco lo vale. Ven a un almuerzo largo.

Qué hacer

Cosas que hacer en Vancouver — Stanley Park
Kelly Dawson

Mucho antes de que Kevin y yo hiciéramos un viaje de fin de semana a Vancouver, y antes de que nuestro primo Nick se mudara a la ciudad, nuestro otro primo Kat me envió un correo electrónico pidiéndome ayuda. Es documentalista y tenía un argumento que quería que yo editara.

Kat es una fanática acérrima de los Vancouver Grizzlies, un hecho que conocía de nuestra infancia, y quería hacer una película sobre el jugador estrella de los Grizzlies, Bryant "Big Country" Reeves. Se retiró sin ceremonias del baloncesto después de que esta desastrosa franquicia abandonara la ciudad después de solo seis temporadas, y se retiró del público en algún lugar del sur rural. Kat quería incluir cuánto significaba este jugador para ella cuando era niña, y cómo su propia historia de alejarse del juego impactó su vida. Ah, y ella también quería encontrar a Reeves también.Leí su discurso, empujé algunas comas y lo envié de vuelta. Después, casi lo olvidé.

Cosas que hacer en Vancouver: encontrar un gran país
Encontrar un gran país

Pasaron dos años, y esa idea se convirtió en Finding Big Country , un documental que Kat escribió y dirigió. La película fue honrada con una proyección en el Festival de Cine de Vancouver , el escaparate de creatividad de dos semanas de la ciudad, y mi hermano y yo basamos nuestro viaje en ver el estreno en persona. Llenamos un teatro con entradas agotadas junto a otras 600 personas, algunas de las cuales también eran grandes fanáticas de los Grizzlies, y vimos cómo el sueño de la infancia de Kat se hizo realidad. Fue nada menos que mágico. Recibió una gran ovación cuando llegaron los créditos, y la película ganó el Premio a la elección popular de Super Channel cuando terminó el festival. 

Si bien vale la pena planificar un viaje a Vancouver en este momento solo para sentir la emoción que rodea a estas películas, hay mucho que hacer más allá de las proyecciones del festival.

Esto es lo que empacamos en nuestro fin de semana:

Marina Sewells : reservamos el emocionante tour Sea Safari, que tiene lugar en un barco de 30 pies en el transcurso de dos horas. El bote flota suavemente sobre las focas de Pam Rocks, pero aumenta su velocidad a medida que avanza por las aguas abiertas. El capitán también ofrece un recorrido histórico durante los momentos más tranquilos.

Stanley Park : este extenso parque público limita con el centro de la ciudad e incluye muchos senderos en sus 1000 acres. Contempla las vistas de la ciudad desde el malecón o piérdete entre los altos árboles. También hay un acuario, si desea visitar.

SmartyPantz Escape Rooms : Pon a prueba tus habilidades para resolver problemas e intenta no asustarte cuando tú y un grupo reserven la popular sala de escape "Thirst for Murder". Tienes 45 minutos para resolver acertijos y encontrar las claves que liberan a tu equipo, y todo irá bien si trabajas juntos. Y dado que el edificio está ubicado en Gastown, es fácil cenar antes o después de la fuga.

Cosas que hacer en Vancouver — Sewells Marina
Cortesía de Kelly Dawson.

Nick, Kevin y yo caminamos por las calles cubiertas de lluvia de Gastown y escuchamos a un músico tocar para los transeúntes en nuestra última noche en la ciudad. Acabábamos de presenciar el éxito de Kat y vimos cómo las multitudes la vitoreaban al escenario. Nos dijimos el uno al otro que nos hubiera encantado la película, incluso si no la conociéramos, y habría sido cierto. También hablamos sobre ese bote en el agua, un mundo lejos de Vancouver pero aún dentro de su patio trasero. Tal vez eso sea lo que hace que esta ciudad sea especial: tiene ese zumbido y encanto, esa cualidad cosmopolita de un centro global, pero Vancouver también está vinculada a la naturaleza agreste más allá de sus brillantes calles, donde un soplo de aire fresco de montaña puede despejar la mente y estable el momento.

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