La campeona olímpica original de maratón femenino, ahora de 60 años, todavía está en eso

Joan Benoit Samuelson, la campeona olímpica original de maratón de mujeres, está parada frente a una pancarta audaz de color rosa intenso adornada con un gigantesco swoosh de Nike. Lleva una gorra de correr Dri-Fit, sonríe ampliamente y se ve increíblemente en forma, exactamente la visión que esperaría de la atleta que ganó el oro en el primer maratón olímpico femenino. (Nota: aprendí, de manera algo sorprendente, que el maratón olímpico femenino inaugural no tuvo lugar hasta 1984, 88 años después de que el evento masculino obtuviera un lugar permanente en la agenda olímpica en 1896, razón por la cual la primera campeona femenina es tan joven.)

No hace falta decir que después de que Benoit Samuelson cruzó la línea de meta en los Juegos de Verano de Los Ángeles del '84, su nombre se convirtió en sinónimo de carrera femenina. Desde que se llevó el oro a casa, Samuelson, que ahora tiene 60 años, no ha dejado de golpear el pavimento, competir en maratones, trabajar como consultor con Nike y convertirse en un defensor de las atletas en el proceso. Cuando la conozco después de correr en Nike's Go LA 10K, me sorprende su compostura después de correr más de seis millas. Pero, de nuevo, lo que es desafiante para un corredor aficionado como yo es solo un calentamiento para el campeón olímpico que casualmente corrió seis millas el día en que nació su hijo.Como dije, ella es una campeona.

Adelante, Samuelson le dice a EstiloDeDecoración cómo se mantiene motivada para golpear el pavimento todos los días, por qué ella evita escuchar música mientras corre, y lo que cree que es lo próximo para el movimiento de igualdad atlética.

Joan Benoit Samuelson, la campeona olímpica original de maratón femenino
Cortesía de Nike.

¿Qué tan seguido corres?

La mayoría de las veces, corro todos los días. Tuve una pequeña lesión en la rodilla, así que estoy haciendo más entrenamiento cruzado. Tenía un alcance a fines de noviembre después del Día de Acción de Gracias, así que he practicado mucho esquí nórdico y esquí alpino este invierno. Ahora que el clima se está poniendo un poco más cálido, estoy de vuelta en la bicicleta. Es bueno mezclarlo. Tengo 150,000 millas en estas piernas, así que estoy aprendiendo más sobre los beneficios del entrenamiento cruzado.

¿Qué te motiva a golpear el pavimento todos los días?

La pasión por el deporte. Simplemente me hace sentir bien. Despierta mi cuerpo y mi alma. Un día sin correr es un día que no está completo. Si puedo hacer otra forma de ejercicio, está bien, pero no es lo mismo que correr.

En un artículo que escribió para ESPNW el año pasado, leí que incluso corrió seis millas el día en que nació su hijo. ¿Está bien?

Sí, estuvo cerca de eso, y eso fue genial. En realidad fue violado una semana antes de nacer. El médico iba a tratar de rotarlo manualmente, pero él se hizo girar en medio de una carrera. Es una de las pocas veces que tuve que parar durante una carrera de entrenamiento porque la sensación de este pequeño cuerpo giratorio dentro de mí era abrumadora. Pensé que realmente iba a dar a luz en el sitio de la carretera, lo que habría sido apropiado.

¿Qué te inspira a seguir compitiendo?

Solo el hecho de que me gusta tratar de contar una historia para motivarme a seguir persiguiendo los objetivos. Nunca correré tan rápido como antes, pero aún puedo establecerme metas.

¿En qué objetivo te has fijado actualmente?

Bueno, iba a dejar de correr maratones en 2008 con las pruebas olímpicas en Boston porque ahí fue donde comencé mi carrera y pensé que sería apropiado terminar mi carrera allí, pero las historias siguieron llegando. Mi hija corrió conmigo hoy, y me encantaría correr un maratón de menos de tres horas con ella a los 60 y tiene 30 años, así que está todo el círculo 3-60-30-60. Son las historias las que realmente me mantienen motivado. Cada corredor tiene una historia que contar; solo tienen que desbloquear esas historias y contarlas.

Hablando de historias, con los Juegos Olímpicos de 2028 en Los Ángeles, ¿estás contando los días?

No estoy contando los días, pero estoy contando los años. Ya está en mi calendario.

Joan Benoit Samuelson en Nike's Go LA 10k
Cortesía de Nike.

¿A quién admira y busca inspiración en el deporte?

Miro a todos los corredores prometedores y la próxima generación de corredores, personas como mi hija. Y gente como tú, los corredores primerizos aquí hoy. Todos ustedes tienen historias que contar, y aunque podría haber sido un desafío para algunos de ustedes, hoy son parte de esta comunidad.

¿Qué crees que sigue para el movimiento de igualdad atlética? ¿Qué es algo que te gustaría que sucediera?

Todavía me gustaría sacar a más mujeres de los márgenes y practicar deportes. Quiero que ellos "elijan ir". Recuerdo que cuando comencé a correr, estaba un poco avergonzado de ser visto en las carreteras porque era un mundo dominado por hombres y un deporte dominado por hombres. Y luego, simplemente dije: "¿A quién le importa lo que piensen los demás? Corre tu propia carrera". Y eso es exactamente lo que hice en [los juegos de LA '84]. Los expertos y la prensa pensaron que estaba cometiendo un gran error al saltarme la estación de agua [durante la carrera], pero lo que descubrí fue que no puedes correr la carrera de nadie más que la tuya.Todos estamos en estas carreras juntos, pero debes seguir a tu corazón.

¿Escuchas música mientras corres?

No lo hago No escucho música, pero te diré que ahora estoy haciendo mucho ciclismo con entrenamiento cruzado y creo que tal vez me gustaría tener música cuando estoy en bicicleta. Pero correr es mi comunión con la naturaleza y conmigo mismo, y es por eso que es tan especial que este evento sea hoy en el Día de la Tierra. Por lo general, las autopistas de Los Ángeles están cubiertas de automóviles y emisiones de carbono, y hoy estaba totalmente libre de carbono en el Día de la Tierra. Eso es realmente genial.

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