Cómo una asistente de investigación de Stanford convirtió su hobby en una carrera

Pasaste tus 20 años trabajando para construir la carrera de tus sueños, pero ahora que tienes 30 años, ¿qué haces cuando, bueno, has cambiado de opinión? O tal vez nunca lo descubriste, y ahora estás listo para comprometerte con algo que te apasiona, ya sea un trabajo, una ciudad o simplemente una nueva forma de vida. Para celebrar los cambios de carrera que pueden ocurrir a cualquier edad, presentamos una nueva serie, Second Life . Cada semana, escucharemos a mujeres que superaron sus dudas y temores e hicieron los mayores cambios en sus vidas.

Kiana Underwood
Corbin Gurkin

La mayoría de nosotros no sabemos qué queremos hacer por el resto de nuestras vidas cuando tenemos 18 años, por lo que es improbable que saltemos a un trabajo para siempre, y tener que elegir una especialidad en una universidad que nos prepare para nuestra hipotética carrera es mucha presión. Aunque Kiana Underwood decidió estudiar pre- derecho , decidió pivotar y obtener un título de posgrado en relaciones internacionales y diplomacia en lugar de ir a la escuela de leyes. Debido a un movimiento geográfico, ella volvió a girar.

Avanzó unos años y ahora dirige un negocio exitoso en la industria floral , Tulipina , mientras cría a tres niños pequeños. De alguna manera, logró fusionar todos sus talentos y puntos de interés en un negocio próspero, y como fundadora de Tulipina, estira su músculo creativo todos los días y al mismo tiempo es capaz de sumergirse en su pasión por las relaciones internacionales y la diplomacia. Sigue leyendo para saber cómo Kiana Underwood convirtió su pasatiempo en un negocio próspero.

Tulipina
Elizabeth Messina

Cuéntanos sobre tu primera carrera profesional.

Bueno, me concentré en ciencias jurídicas y políticas durante mi licenciatura, con la intención de ir a la facultad de derecho. A pesar de que fui aceptado en un par de excelentes facultades de derecho después de la universidad, realmente no quería ser abogado. Decidí obtener mi título de posgrado en relaciones internacionales y fui a la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados Johns Hopkins. Con un año en Bolonia, Italia, y el segundo año en Washington, DC, estaba muy interesado en la diplomacia, y especialmente en asuntos de mujeres y derechos humanos , especialmente viniendo de Irán, donde las mujeres, especialmente, no tenían (y aún no tienen) la libertad que tienen las mujeres en Occidente.

Después de graduarme, regresé al área de la Bahía de San Francisco y conseguí un trabajo en la Institución Hoover en la Universidad de Stanford como asistente de investigación. Desafortunadamente, el enfoque en Hoover simplemente no eran las áreas que me interesaban, y francamente, ser un asistente de investigación realmente significaba ser secretario de los funcionarios más avanzados y no involucraba ningún tipo de diplomacia que no sea mantener la calma mientras se ejecuta personal diligencias para el personal. La costa oeste no ofrece casi tanto trabajo como la costa este en términos de diplomacia, y estaba claro que si realmente quería una carrera en relaciones internacionales, tendría que regresar al este, lo cual no era algo que yo quería hacer en ese momento.

ramos que bordean una pasarela con vista a un lago
@tulipinadesign

¿Cómo hizo la transición de la política exterior a la cima de la industria floral?

Una vez que quedé embarazada de mi primer hijo, decidí dejar mi trabajo insatisfactorio en Hoover y centrarme en la maternidad. Avancé rápidamente cuatro años y tuve tres hijos menores de 5 años. Ser madre sigue siendo el trabajo más difícil que he tenido y, aunque maravilloso, sabía que necesitaba ser más que una madre de tiempo completo .

Kiana Underwood preparando un arreglo floral
@tulipinadesign

Cuéntanos sobre tu trayectoria profesional y tu negocio actual.

Tulipina ha crecido enormemente en los últimos siete años, mucho más de lo que podría haber imaginado en 2011 cuando comencé. Internet, así como las redes sociales, han sido útiles para poder llegar a una audiencia en todo el mundo. Las empresas ya no se limitan a su área local, y cualquier empresa realmente puede tener un alcance global. Hoy tomamos un número selecto de bodas a medida de alta gama, y ​​enseño entre cuatro y seis clases magistrales internacionales de flores cada año, así como varias clases privadas.

En 2016, mi esposo y yo comenzamos a trabajar en un libro: Color Me Floral , que fue un verdadero trabajo de amor. Adoro el color, y el libro destaca 10 paletas de colores monocromáticas para cada una de las cuatro estaciones: 40 arreglos en total, con instrucciones para una versión simple y más compleja de cada una. Debido a la naturaleza estacional del libro, nos tomó un año completo filmar y ocupamos todos los fines de semana no programados que teníamos. Continuamos expandiendo nuestro alcance internacional y estamos trabajando en algunos proyectos emocionantes en 2018, incluida la construcción de una pequeña granja que compramos en el norte del estado de Nueva York.

cortar flores
@tulipinadesign

¿Cuáles han sido los mayores desafíos en sus muchas carreras y por qué?

El equilibrio entre una carrera en crecimiento y la maternidad sigue siendo un desafío. Mis hijos son todos preadolescentes / adolescentes en este momento y me necesitan más ahora que cuando eran jóvenes. Con un trabajo duro y un programa de viajes internacionales, es un acto de equilibrio difícil. En general, no ha sido fácil. La gente siempre está más interesada en trabajar con alguien que "lo logró", pero "lograrlo" es a menudo un camino solitario con muchos obstáculos. Me gustaría poder decir que he tenido un montón de apoyo en el camino dentro de la industria floral, pero lamentablemente, ese no ha sido el caso.

Kiana Underwood
Elizabeth Messina

¿Por qué tu camino actual es adecuado para tu personalidad?

Soy una persona naturalmente motivada ... un poco de TOC tal vez. Dirigir mi propio negocio me permite controlar mi futuro sin comprometerme con los demás. Además, como soy creativo, realmente puedo evolucionar mi oficio como mejor me parezca, y en este punto de la vida de Tulipina, tengo los medios y la libertad para hacerlo.

¿Qué es lo más importante que has aprendido al hacer un gran cambio en tu vida profesional?

Es el cliché de Nike: "Just Do It". Tienes que dejar a un lado tus miedos y simplemente dar el paso. No todo va a funcionar según lo planeado cada vez, pero si no das ese salto, no crecerás. Ahora sé que puedo intentar cualquier cosa y estar satisfecho con el viaje (y con suerte el resultado).

arreglos florales en el lugar de la boda
@tulipinadesign

¿Cuáles son algunos errores que cometió en el camino que terminaron ayudando a su éxito?

No es necesariamente un error, pero cuando tuve la idea de hacer un taller internacionalmente, quise hacerlo en Rusia. ¡Hay lugares más fáciles de planificar y ejecutar un taller exitoso! Había estado en Rusia anteriormente (antes de Tulipina), y realmente quería ese ambiente misterioso, antiguo y grandioso que existe en Moscú o San Petersburgo, junto con mi exuberante diseño floral de estilo jardín.

Pero no hablo ruso, el rublo acababa de estrellarse contra el dólar, y las relaciones entre Estados Unidos y Rusia ciertamente no habían estado en su punto más alto durante años. Aún así, quería hacerlo. Me puse en contacto con una joven que había escrito un artículo sobre mí en una revista rusa y le pregunté si me ayudaría a organizar la clase, lo cual aceptó gentilmente. Valoramos la clase muy bajo, dados los desafíos del rublo / dólar. Sabía que no ganaría dinero, pero incluso más que eso, ni siquiera sabía si alguien estaría interesado.Le dije a mi esposo: "¿Y si no se vende?" y él respondió: "Solo piense en ello como unas hermosas vacaciones".

Al final, la clase se agotó en unos días, asistieron algunos de los mejores diseñadores jóvenes de Rusia, y los resultados y las fotografías quedaron fuera de este mundo. Todavía no ganamos dinero, pero nos acercamos al punto de equilibrio. Y la gente que vio lo que hice con ese taller allanó el camino a talleres en muchos más países posteriormente, además de demostrarme que no había nada que no pudiera hacer. Entonces, desde el punto de vista comercial, fue un error en el papel. En realidad, fue un hito clave.

Kiana Underwood
Jose Villa

¿Cómo superaste el miedo al cambio para perseguir tu pasión?

Ciertamente ayudó tener un esposo solidario que me alentara y que hiciera todo lo posible para ayudarme, incluso mientras trabajaba a tiempo completo en la industria de la tecnología. Sin embargo, tampoco tenía miedo de cometer errores (y cometí muchos). Se trata de actitud e impulso, al menos para mí.

¿Qué es lo que más te gusta de tu rol actual y por qué?

Me encanta tener la libertad creativa para hacer cosas hermosas y evolucionar constantemente. A veces es difícil recordar "antes de Tulipina". No cambiaría nada sobre el viaje hasta ahora.

Cuando miras hacia atrás y reflexionas sobre tu carrera anterior, ¿te arrepientes? ¿O todavía estás realmente feliz con tu decisión?

No te arrepientas en absoluto!

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