5 razones por las que tus 20 años son importantes, según un psicólogo

Tus 20 años
Christian Vierig / Getty Images

La mayoría de los veinteañeros respiran profundamente cuando escuchan la última frase, " 30 es el nuevo 20 ". Con el mercado laboral inhóspito, el costo vertiginoso de la universidad y la recesión que sirvió como telón de fondo de nuestra edad adulta temprana, ganando una base sólida en el "mundo real", obviamente, ha quedado en segundo plano. Este tipo de existencia sin raíces se ve agravada por nuestra definición evolutiva de la felicidad. Los hitos de la vida que una vez señalaron el éxito ya no son ciertos para los veinteañeros de hoy.A los ojos de muchos, viajando por el mundo, trabajando como voluntario en el extranjero y acumulando 10K en Instagram luego de triunfar siendo dueño de una casa, comprando un automóvil y abriendo un 401 (k).

Pero con esta nueva mentalidad viene la licencia para trivializar nuestros 20 años como una especie de adolescencia extendida; Si tienes todo el tiempo del mundo, ¿por qué no te desplazas por la vida sin un plan real? Si bien tus 20 años son sin duda un momento de exploración y autodescubrimiento, también son un momento para sentar las bases de cómo quieres que sea tu futuro.

"Reclamar tus 20 años es una de las cosas más simples pero más transformadoras que puedes hacer por trabajo, por amor, por tu felicidad, tal vez incluso por el mundo", psicóloga clínica y autora de The Defining Decade , Meg Jay, Ph.D. dijo en su viral TED Talk . Jay ha dedicado su carrera al estudio del desarrollo de adultos, particularmente la vida de sus clientes y estudiantes de 20 años. Ella argumenta que, en lugar de ser la incómoda década entre la adolescencia y la edad adulta, sus 20 años son en realidad un "punto dulce del desarrollo", uno que no debe desperdiciarse."No te definas por lo que no sabías o no hacías [a los 20 años]", comenta Jay. "Estás decidiendo tu vida ahora mismo". Este es el por qué:

Desde el punto de vista del desarrollo, sus 20 años son una época de inmenso crecimiento y cambio, tanto biológica como estadísticamente. Lejos de la rigidez de la edad adulta media a tardía, su cerebro todavía está conectado para el cambio, la flexibilidad y la adaptación. Según el Proyecto de Desarrollo de Adultos Jóvenes en el MIT , la corteza prefrontal, o el área del cerebro asociada con la resolución de problemas y la toma de decisiones, todavía se está desarrollando hasta bien entrados los 20 años. En otras palabras, si quieres hacer un cambio drástico en tu vida, tu cerebro aún es lo suficientemente maleable como para hacer esto realidad.

"Esa es una razón por la que me encanta trabajar con 20 y tantos; son muy fáciles de ayudar porque ellos, y sus cerebros y sus vidas, pueden cambiar tan rápido y tan profundamente", dijo Jay en una entrevista con Big Think . "El verdadero mensaje para llevar a casa sobre el cerebro de 20 y tantos años en desarrollo es que lo que sea que quieras cambiar de ti mismo, ahora es el momento más fácil para cambiarlo".

Sus primeros años en el mercado laboral tienen el potencial de dar forma a su carrera a largo plazo, tanto en términos de industria como de salario. Ya sea que trabaje a tiempo parcial en una librería o tenga la vista puesta en Wall Street, lo que haga directamente puede determinar sus ganancias de por vida. Según Nicole Williams , fundadora de la firma de consultoría profesional con sede en la ciudad de Nueva York, Works, debe considerar su primer salario como una inversión en su futura carrera. No solo le permite agudizar sus habilidades como negociador, sino que establece el tono para el nivel de ingresos en el que va a caer.

"Claro, los años 20 son para experimentar, pero no solo con filosofías, vacaciones y sustancias", dice Jay . "Los años 20 son tu mejor oportunidad para experimentar con trabajos y relaciones. Luego, cada movimiento puede ser más intencional y más informado que el anterior". En resumen, no tenga miedo de renunciar a su libertad como adulto joven: su primer trabajo es solo el comienzo.

Los años 20 son tu mejor oportunidad para experimentar con trabajos y relaciones.

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Aunque los estadounidenses están posponiendo el matrimonio ahora más que nunca, y algunos lo renuncian por completo, algunas de sus relaciones más significativas, románticas o de otro tipo, todavía se forman durante los 20 años. Más específicamente, Jay cree que permanecer en un pequeño grupo de personas con ideas afines durante este momento crucial de su vida puede limitar su potencial, tanto en lo que respecta a la carrera profesional como a la relación.

Su investigación ha demostrado que las conexiones más gratificantes y gratificantes "casi siempre provienen de fuera del círculo interno" y que centrarse en sus débiles lazos sociales o sus amigos lo ayudará a expandirse y crecer como persona. Si bien ciertamente no hay límite de tiempo para la capacidad de conectarse con otra persona románticamente, Jay afirma que "más de la mitad de los estadounidenses están casados ​​o viven o salen con su futura pareja a los 30 años".

Mantenerse en un pequeño grupo de personas con ideas afines durante este momento crucial en su vida puede limitar su potencial, tanto en lo que respecta a la carrera profesional como a la relación.

Hay una delgada línea entre explorar la vida con un propósito y deambular sin sentido sin un sentido de dirección. Si bien las experiencias aparentemente aleatorias pueden combinarse en un sentido colectivo de uno mismo cuando todo está dicho y hecho, esa trayectoria puede no coincidir con el lugar donde te ves a los 30 años. Jay se refiere a esta exploración intencional como "capital de identidad" o las experiencias, actividades y pasatiempos que agregan valor a quién eres y en quién quieres convertirte. "No te encojas de hombros y digas: 'Tengo 20 años.Lo que estoy haciendo no cuenta ", dice Jay." Reconoce que lo que haces y lo que no haces tendrá un enorme impacto a lo largo de los años e incluso las generaciones ".

Propósito aparte, no es necesario tratar de meter todas las experiencias más emocionantes y emocionantes de la vida en una década. Al contrario de lo que la cultura popular quiere que creas, tus 20 no tienen que ser los mejores años de tu vida, y en realidad no son para muchas personas. Según la experiencia de Jay, tus 20 años pueden ser algunos de los años más inciertos y confusos de tu vida, así que no presiones demasiado esta década.

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Aprovechar al máximo tus 20 años se reduce a la idea de que la vida es un trabajo constante en progreso y gradualmente toma forma con el tiempo. Designar tus 20 años como tus años de exploración y poner un estricto mandato de "edad adulta" a los 30 años puede resultar en un abrumador cumpleaños número 30 o peor, una crisis de un cuarto de vida. Tener una vida juntos a los 30 años no es realista, pero tampoco esperar que la vida funcione mágicamente de la manera que quieres. Al tener algún tipo de línea de tiempo, por informal que sea, puede crear lenta pero seguramente la vida que desea para sí mismo, en lugar de fijar todas las expectativas de la vida en un solo número.

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