Un experto comparte las 5 cosas que los padres pueden hacer para combatir el acoso en línea

Cuando estaba en quinto grado, era mediador en mi escuela primaria pública. Si bien solo mediaba un puñado de casos, eran bastante estándar en lo que respecta a nuestro entrenamiento: un niño más pequeño estaba cansado de ser molestado por un estudiante más grande en el patio de recreo y finalmente arremetió. Mis compañeros mediadores y yo hablaríamos sobre la situación con ellos, y se irían en términos pacíficos. Pero ahora, décadas después, esta  situación de intimidación parece extrañamente simple.

Como estudiante de quinto grado, tuve la suerte de haber obtenido una cuenta de AOL Instant Messenger. Después de la escuela, mis amigos y yo nos escribíamos mensajes sin sentido entre nosotros, usando los nombres de pantalla que tuvimos la suerte de tener, los que se ajustan a las estrictas especificaciones de los padres de ninguna información identificable, como nombres y números de camisetas deportivas. Hoy, el 56% de los niños de 8 a 12 años tienen teléfonos celulares, según la Liga Nacional de Consumidores. Si bien esto tiene una serie de beneficios positivos, la conexión constante con otros en Internet puede tener un lado oscuro: el acoso en línea.

Ross Ellis, fundador y CEO de STOMP Out Bullying , dice que el acoso en línea es el "daño intencional y reiterado infligido por el uso de computadoras, teléfonos celulares y otros dispositivos electrónicos". Su organización se dedica a reducir y prevenir el acoso escolar, el acoso cibernético, el sexting y otros abusos digitales, entre otras cosas. Más adelante, Ellis comparte cinco cosas que los  padres de niños que han experimentado la intimidación en línea deben hacer para ayudar.

Asegúrele a su hijo que lo ama y lo apoya

Bullying en línea
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En los incidentes de acoso en línea en los que los niños o adolescentes usan la tecnología para acosar, amenazar, humillar o molestar a sus compañeros, "Es importante que los padres de quienes son intimidados prioricen tranquilizar a sus hijos de que son amados", dice Ellis. Tenga mucho cuidado para mostrar su amor y apoyo.

Ayude a su hijo a alejarse de la computadora

¿Qué es el acoso en línea?
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"Cuando le da a su hijo una computadora o dispositivo digital, no se lo dé y se vaya", dice Ellis. "Tenga conversaciones a menudo sobre ser respetuoso y responsable en línea". Cuando otros no estén a la altura de esos estándares, anime a su hijo a tomar un descanso de las actividades en línea.

Comunicarse con los padres del acosador

Consejo de ciberacoso
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Dado que el acoso en línea involucra a menores en ambos lados del conflicto, esto significa que el acosador también tiene un padre o tutor. Si los padres pueden identificar al acosador, pueden considerar hablar con los padres del acosador. Pero como recomienda el sitio web de Ellis  , "los padres a menudo pueden ofenderse cuando escuchan cosas malas sobre su hijo, y esto debe tener lugar en un ambiente neutral".

Póngase en contacto con la escuela de su hijo

Acoso cibernético
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"Si el acoso ocurre en línea, también podría estar ocurriendo fuera de línea", dice Ellis. STOMP Out Bullying recomienda obtener la política de intimidación de la escuela de su hijo y programar una reunión con el director para abordar el problema de manera proactiva antes de que empeore.

Empoderar a su hijo con pasos específicos para tomar

¿Qué es el ciberacoso?
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"Enseñe a los niños a nunca responder a mensajes negativos", dice Ellis. "En cambio, deberían eliminar a la persona y bloquearla. Si las publicaciones son amenazantes, deberían imprimir publicaciones y entregarlas a los padres para que las lleven a la policía".

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