¿Qué es la tapioca y es saludable?

tapioca

Lo más probable es que hayas consumido tapioca en algún momento de tu vida. Ya sea que haya disfrutado de un tazón simple y dulce de pudín de tapioca cubierto con mango fresco o que siempre haya sido un gran admirador del colorido té de boba armado con pajitas gigantes y pesado por grandes cucharadas de sabrosas bolas de tapioca, esta sustancia gelatinosa puede parecer como un misterio, pero una vez que lo desgloses, te darás cuenta de que es un ingrediente relativamente simple para entenderlo.

¿Qué es la tapioca?

La tapioca es un almidón extraído de la raíz de yuca. Se puede usar como un agente espesante, convertido en harina sin gluten, y se utiliza para hacer pudines y té de burbujas.

Lo mejor de la tapioca no es su sabor (realmente no tiene mucho por sí solo) o su valor nutricional (también carece de eso). Sin embargo, la tapioca tiene una habilidad única que puede mejorar muchos alimentos o bebidas: esa textura gelatinosa. Siga leyendo para obtener todos los hechos sobre este ingrediente inusual.

El Lowdown sobre Tapioca

La tapioca se deriva de la raíz de yuca.  La tapioca y la raíz de yuca son nativas de Brasil, pero se cultivan y utilizan en otros países, desde Nigeria y Tailandia hasta Indonesia. Sin embargo, la creciente popularidad de la tapioca como un aditivo alimentario extremadamente versátil tanto para platos dulces como salados ha creado una demanda de raíz de yuca en países de todo el mundo. 

Como se mencionó anteriormente, no tiene nutrientes propios, un hecho interesante cuando se tiene en cuenta que es un alimento básico para millones de personas que viven en las regiones tropicales en las que se cultiva la raíz de yuca. Pero lo que le falta en valor nutricional lo compensa en su efectividad como agente espesante para varios alimentos procesados ​​en los estantes de todo el mundo.

La tapioca también se sostiene mejor que otros agentes espesantes bajo presión. A diferencia de la maicena, por ejemplo, puede congelarse y descongelarse sin descomponerse. Una vez que se procesa, se puede comprar en una variedad de formas diferentes para su posterior procesamiento, desde hojuelas y palitos, hasta las perlas más conocidas y la "harina" de tapioca, o productos listos para comer como galletas, chips y galletas de tapioca. pudines

¿Es saludable?

Nuevamente, la tapioca no es, y probablemente nunca será, reconocida por su valor nutricional, por lo que, como la mayoría de las cosas en la vida, debe disfrutarse con moderación. Es un ingrediente relativamente alto en carbohidratos: una taza de tapioca  contiene aproximadamente 500 calorías y 100 gramos de carbohidratos . Aparte de eso, obtendrás casi nada más; sin grasas, sin proteínas y sin vitaminas.

En el lado positivo, la tapioca no contiene gluten, granos y nueces , por lo que es un gran ingrediente para las cocinas de cualquiera que tenga esas restricciones dietéticas o alergias relevantes. De hecho, si echa un vistazo a las listas de ingredientes de alimentos preparados comercialmente en el pasillo libre de gluten de su supermercado favorito, verá que muchos están hechos con harina de tapioca como agente espesante clave.

Puede usar tapioca en su propia cocina como alternativa a la harina blanca para salsas o incluso para espesar rellenos de tarta con sabor a fruta.

Preparando Tapioca

Cuando se extrae el almidón de tapioca de la planta de yuca, se debe remojar y hervir . Este proceso es lo que le da su característica consistencia gelatinosa. La tapioca se puede agregar a los alimentos como un agente espesante, a menudo antes de que se cocinen los alimentos. 

La tapioca cruda es típicamente opaca, pero el proceso de cocción eliminará gran parte de la opacidad y dejará la sustancia semitransparente. La tapioca se puede teñir para complementar los colores de cualquier alimento al que se le agregue, si es necesario. Las perlas de tapioca, por ejemplo, generalmente reciben su propio conjunto de colores y / o sabores vibrantes para agregar a la presentación audaz de cosas como las bebidas boba o los postres dulces. Si las ha tenido antes, sabrá que las perlas de tapioca (también llamadas boba o perlas de boba) son masticables y, dependiendo de su tamaño, pueden disolverse fácilmente o permanecer intactas durante mucho tiempo. 

La tapioca se puede comprar en tiendas o en línea, más comúnmente en forma de perlas de tapioca individuales de varios tamaños o harina de tapioca. Cuando esté buscando crear algunas recetas originales, la tapioca es ideal para pasteles, salsas, salsas y pudines, pero también se puede usar para mejorar la textura espesa y sedosa de sopas y guisos, como esta receta de estofado de res .

Cómo almacenar tapioca

Lo más importante cuando se trata de almacenar tapioca es mantener el producto seco y relativamente fresco. Cualquier humedad podría reducir la calidad del producto o hacer que se deteriore.

Ya sea que tenga perlas, palitos o harina sin cocer, transfiera cualquier paquete abierto a un recipiente hermético y colóquelo en un armario oscuro, fresco y seco. Los paquetes sin abrir deben mantenerse en la misma condición para obtener los mejores resultados.

La harina de tapioca durará aproximadamente un año si se mantiene correctamente. Los paquetes abiertos y sin abrir de perlas crudas se mantendrán durante aproximadamente seis meses; También puede guardarlos en la nevera en un recipiente hermético. Las perlas de tapioca cocidas se deben comer el día que se cocinan y deben mantenerse a temperatura ambiente en almíbar simple.

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