Si te encanta la comida coreana, necesitas este libro de cocina

Reimpreso con permiso de Cook Korean! , escrito e ilustrado por Robin Ha, copyright 2016, publicado por Ten Speed ​​Press, una impresión de Penguin Random House LLC

Aunque la cocina es antigua, la comida tradicional coreana en el mundo occidental se ha popularizado enormemente en la última década; incluso puedes encontrar kimchi en los supermercados locales. Pero antes de que los Koreatowns de todo el país se convirtieran en destinos de cenas calientes para los Estados Unidos, los platos tradicionales tuvieron un comienzo modesto en Corea del Sur, que alguna vez se consideró un país en desarrollo.

En su nuevo libro de cocina cómico Cook Korean! (Ten Speed ​​Press) , autor e ilustrador Robin Ha, no solo enseña a los lectores cómo preparar cada plato tradicional coreano, como su barbacoa de carne de res marinada favorita (kalbi), arroz frito en olla de piedra (bibimbap) y fideos de trigo sarraceno (naengmyeon): de su propia cocina, pero ella incluye fascinantes curiosidades históricas que los culturalistas apreciarán. (Por ejemplo, hay una razón por la cual la fermentación es tan rampante en la cocina coreana; es porque la mayoría de los hogares eran demasiado pobres para tener refrigeradores ).

¡La imaginativa Ha, que emigró de Corea del Sur a Alabama cuando era adolescente durante los años 90, llena las coloridas páginas de Cook Korean! con imágenes detalladas, ingredientes e instrucciones paso a paso incluso para el chef novato. El resultado es una guía súper completa para literalmente todo tipo de comida coreana que pueda desear, desde los lados cotidianos (es decir, banchan) hasta los platos de fideos y arroz más elaborados que podrían rivalizar con cualquier cosa que encuentre en un restaurante coreano. Más adelante, conversamos con Ha sobre por qué la comida coreana finalmente está teniendo su momento, cuáles son los conceptos erróneos más grandes y su trabajo como ilustradora cómica en una industria dominada por hombres.

Reimpreso con permiso de Cook Korean! , escrito e ilustrado por Robin Ha, copyright 2016, publicado por Ten Speed ​​Press, una impresión de Penguin Random House LLC

MYDOMAINE: Siento que un libro como este no hubiera existido hace 10 años. ¿Por qué crees que la comida coreana se ha vuelto tan popular?

ROBIN HA:  Era hora de que la comida coreana fuera notada. Todas las otras comidas étnicas asiáticas tuvieron su momento. Los vietnamitas, los tailandeses, los chinos y los japoneses tuvieron la oportunidad de ser reconocidos en Estados Unidos, mientras que la comida coreana permaneció en la comunidad coreana durante mucho tiempo, a pesar de que había muchos coreanos viviendo en los Estados Unidos. Pero creo que la gente finalmente estaba lista para asumir los sabores muy fuertes y picantes de la comida coreana a lo largo de los años.

MD: ¿Qué te hizo comenzar a cocinar comida coreana?

RH: Después de la universidad , me mudé a Nueva York, donde no puedes salir a comer todas las noches. Te irías a la quiebra rápidamente. También vivía muy lejos de Koreatown, así que comencé a mirar videos de YouTube, a leer libros de cocina y a llamar a mi madre para obtener instrucciones sobre cómo hacer comida coreana en mi pequeña cocina de Brooklyn. Ya sabía cómo hacer un montón de platos, pero cuando conseguí el reparto del libro, tuve que aprender varios nuevos. Por ejemplo, hay platos hechos en restaurantes coreanos que nadie pensaría hacer en casa porque está reservado para bodas o ceremonias, pero todavía quería que este libro de cocina fuera un escaparate completo para todo tipo de comida coreana.Afortunadamente, mi madre sabía cómo hacer todo. Ella creció en los días en que todas las chicas jóvenes tendrían que ayudar a sus abuelas en la cocina, por lo que era una fuente de conocimiento.

Reimpreso con permiso de Cook Korean! , escrito e ilustrado por Robin Ha, copyright 2016, publicado por Ten Speed ​​Press, una impresión de Penguin Random House LLC

MD: Este libro se parece mucho a un homenaje a la cocina de tu madre.

RH: No había restaurantes coreanos cuando crecía en Alabama. Solo había unas pocas personas coreanas viviendo allí, y fue un momento difícil acostumbrarse al choque cultural. A pesar de que las hamburguesas y el pollo frito se estaban volviendo populares cuando salí de Corea, no me gustaban los alimentos grasosos y condimentos estadounidenses como el ketchup y la mayonesa. Pero mi madre solía cocinar para mí todo el tiempo mientras crecía. Todos los días, comería tres comidas caseras, y ella las prepararía muy rápidamente y su sabor sería muy complejo y delicioso.Asumí que era difícil de hacer. Pero cuando aprendí a preparar estos alimentos por mi cuenta, descubrí que en realidad era muy simple. Los sabores complejos solo provienen de los condimentos coreanos. Los ingredientes son básicos. Muchos amigos me preguntaban cómo hacer comida coreana, así que lancé un blog llamado Banchan en dos páginas , que es cómo comencé a dibujar cómics de recetas coreanas.

MD: ¿Cuánto tiempo te llevó completar el libro?

RH: Me llevó cerca de un año de principio a fin. Se convirtió en mi vida. No hice nada más. Acabo de cocinar, dibujar y comer durante todo un año. ¡Aumenté 15 libras! Compraría todos los ingredientes y tomaría notas mientras cocinaba con mi madre. Y las madres coreanas nunca miden nada, así que tendría que escribir cada paso y detenerla si intentara agregar ingredientes adicionales solo porque quisiera. Luego, preparaba el plato por mi cuenta e intentaba replicar la receta de mi madre. Si pensara que podría ser mejor, modificaría la receta.Luego haría el plato por tercera vez solo para asegurarme de que funcionó. Fue un proceso lento.

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MD: ¿Cuáles son algunos conceptos erróneos que la gente tiene acerca de hacer comida coreana?

RH: El perfil de sabor de la comida coreana es muy diferente de la comida occidental. Las personas pueden sentirse abrumadas o perdidas si entran en un mercado asiático porque no saben por dónde comenzar. Pero fundamentalmente, la cocina coreana es similar a la cocina italiana de una olla. Saltee algunas verduras , agregue un poco de salsa. Eso es. Realmente no haces mucho. El primer paso más importante es llevar los condimentos coreanos a su despensa. Hay una introducción a los siete ingredientes clave en mi libro. Una vez que los consigas, puedes hacer cualquier comida coreana.

Otro concepto erróneo es que la gente piensa que la comida coreana se trata de asar carne. Claro, Kalbi es popular, pero no es la mayoría de nuestra cocina. Era un lujo comer carne en el día. Si tienes suerte, tienes que comer carne una vez al mes. La comida coreana en realidad está fuertemente influenciada por vegetales y mariscos que se salaron para preservarlos. La gente también piensa que la comida coreana es todo carne y todo picante, pero siempre puedes ajustar el sabor picante al poner menos hojuelas de chile o gochujang. Los platos son versátiles.Siempre puedes ajustarlo a lo que quieras.

MD: Cubres las cosas tradicionales, pero también hay un capítulo al final para la comida de fusión coreana. Cuéntanos cómo decidiste qué recetas incluir.

RH: Estaba pensando en qué comidas populares son en este momento en Estados Unidos. Cosas como tacos y hamburguesas aparecieron en mi cabeza. Creo que ya son geniales, pero los condimentos coreanos pueden mejorar las comidas. La forma más fácil de agregar sabores coreanos a cualquier carne estadounidense, como hamburguesas, filetes o albóndigas, es agregar los mismos condimentos dulces y salados que encontraría en kalbi. El condimento kalbi es salsa de soja, ajo , azúcar y cebolleta. La marinada lo hace delicioso. Nunca he tenido una mala barbacoa coreana. Siempre es genial.Mientras que he estado en asadores estadounidenses donde he tenido bistecs malos.

Reimpreso con permiso de Cook Korean! , escrito e ilustrado por Robin Ha, copyright 2016, publicado por Ten Speed ​​Press, una impresión de Penguin Random House LLC

MD: Cuéntanos sobre tu trabajo como ilustrador de cómics.

RH: Mi estética está fuertemente influenciada por los cómics coreanos que crecí leyendo manhwa , que es muy detallado y elaborado. Estoy trabajando en una memoria sobre mi primer año en Estados Unidos como un inmigrante coreano de 14 años que vivía en Alabama en la década de 1990, cuando no podía hablar nada de inglés. El otro proyecto es un thriller sobrenatural. Nunca leí cómics de superhéroes mientras crecía, pero hice una historia de los Cuatro Fantásticos para Marvel, así que terminé incursionando en muchos géneros diferentes. Pero los cómics son un gran medio para contar todo tipo de historias: romance, humor, acción.

MD: La palabra "cómic" ciertamente te hace pensar en historias sesgadas por hombres.

RH: El género se limitó a las historias de superhéroes en los años 70 y 80, pero en estos días hay todo tipo de cómics. Hay tantas dibujantes que hacen un trabajo fantástico en la ficción, las memorias, la comida, los viajes, hay toneladas de cómics. Es un buen momento para que las prometedoras caricaturistas exploren géneros.

MD: Finalmente, ¿qué piensa tu mamá de tu libro de cocina?

RH: Ella es una típica madre coreana. Ella nunca podría mostrar emoción en su rostro y decir: "¡Oh, Dios mío, esto es increíble!" Pero no puede dejar de hablar sobre el libro a sus compañeros de trabajo y amigos. Lo tiene al lado de su cama , y lo lee todas las noches. Ella no lo dice, pero creo que está muy orgullosa.

 

Reimpreso con permiso de Cook Korean! , escrito e ilustrado por Robin Ha, copyright 2016, publicado por Ten Speed ​​Press, una impresión de Penguin Random House LLC

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